SWBKK Alumni Success Story: Prem, from Zero to C-Suite



From Zero to C-Suite

The Startup Weekend Bangkok story of Harprem Doowa, COO & Cofounder of WhatsNew

Harprem Doowa or Prem as he is most affectionately known is one of the success stories that came out of Startup Weekend Bangkok 2012 & Startup Weekend Bangkok 2013. From someone who was looking to be an entrepreneur to COO & Cofounder of WhatsNew, an Ardent Capital backed tech company which owns and operates Petloft.com (pet care products) and Venbi.com (baby care products). His story is not out of outright success, but one in which hardwork, perseverance, passion and a bit of luck over the course of one Startup Weekend can turn the life of this born-to-be entrepreneur and ex-sales and marketing professional into the COO of tech company backed by one of the most respected operator VC in Thailand.

At Startup Weekend Bangkok 2012, Prem pitched Fluffi, an online pet owners and pet lovers community and marketplace based in Thailand. Although it was not the winner of Startup Weekend Bangkok (it came in 2nd place), Prem’s confidence, presentation skills and a passion for the pets industry caught the eye of one of the judges, Khun Paul Srivorakul, Chairman of Ardent Capital. Within months, Prem went on to become the Cofounder & Managing Director of Petloft.com, an e-commerce store dedicated to selling pet foods and products that aims to be number one regionally. 

As the COO, Prem is managing day-to-day operations, be the right hand to the CEO and grow the businesses. He is involved in every aspect of the company including its strategy, direction, and ventures while continuing to grow WhatsNew into different verticals that are dedicated to making home life, and shopping, easier for today’s busy families with broad product selection, fast next-day shipping, easy-to-navigate sites, and great customer service.

Prem has some time for us so he has answered a few questions for Startup Weekend Bangkok Crew below!

SWBKK: First of all, can you introduce yourself?

Prem: Hello, I am Prem, Thai national with Indian descent. I have studied in Melbourne/Australia and after graduating I got engaged a lot in the startup scene. I visited many events like Startup Weekend, Echelon and Mobile Monday.

สวัสดีครับ ชื่อ Prem นะครับ ผมเป็นลูกครึ่งไทย-อินเดีย เรียนจบจากประเทศ Australia หลังจากเรียนจบก็ได้มีโอกาสไปเกี่ยวข้องกับ startup มากมาย ผมเข้าร่วม event ที่เกี่ยวข้องกับ startup เยอะมาก เช่น Startup Weekend, Echelon และ Mobile Monday


SWBKK: How many startup weekends did you already attend?

Prem: I visited Startup Weekend in 2012 and 2013.

เข้าร่วมทั้ง 2 ครั้งครับ ในปี 2012 และ 2013


SWBKK: And which was the best one?

Prem: For me I would say the one in 2012. It was my first Startup Weekend and everything was more intense and I was very excited about what would happen. Because it was at Hubba, there was not much space for everyone. That’s why we were all much closer to each other and connecting to like-minded was an easy thing.

สำหรับผม คือปี 2012 ซึ่งเป็นปีแรกที่ผมเข้าร่วม Startup Weeken ทุกอย่างเข้มข้นมาก มันทำให้ผมตื่นเต้น กับสิ่งที่อาจจะเกิดขึ้น เพราะว่างานจัดที่ Hubba ที่มีพื้นที่ค่อนข้างจำกัดมากๆ สำหรับคนเกือบร้อยคน ซึ่งเป็นเหตุผลที่ทำให้ทุกคนใกล้ชิดกัน และอาจเพราะพวกเรามีความเชื่อความคิดคล้ายๆกันมั้ง เลยทำให้เราสนิทกันได้ง่ายมาก


SWBKK: Can you tell about your best moments?

Prem: I really liked the long team sessions and the coaching. My team also won 2nd place, which was great. After the awarding ceremony we had an awesome after-party. And of course also enjoyed meeting the judges and VC’s.

ที่ชอบที่สุดน่าจะเป็นการ coaching ทีมของผมได้รับรางวัลที่ 2 ในงานนี้ ซึ่งเป็นเรื่องที่เจ๋งมาก หลังจากประกาศผล เรามี after-party ซึ่งมันสุดยอดจริงๆ และแน่นอน การได้พูดคุยกับกรรมการและนักลงทุนที่มาในงานครับ


SWBKK: Did you learn much from the weekend?

Prem: Definitely! There are many people from the Thai startup world, which is currently booming. We could learn a lot from the VC’s and entrepreneurs, and were provided with great tools to learn as much as possible.  Also the fact that you have to make the best out of the idea within 3 days is very challenging and great. In real life this process would be slower, so you learn a lot more in a shorter timeframe.

แน่นอน! มีผู้คนมากมายที่อยู่ในวงการ startup ของไทย ซึ่งกำลังเบ่งบาน พวกเราได้เรียนรู้สิ่งต่างๆมากมายจากนักลงทุน และผู้ประกอบการที่ทำธุรกิจจริงๆ เราได้เครื่องมือที่ช่วยทำให้การเรียนรู้ของเรารวดเร็วเหมือนติดจรวด คุณจะต้องทำยังไงก็ได้ให้ไอเดียของคุณออกมาเป็นรูปเป็นร่างใน 3 วัน ซึ่งเป็นเรื่องที่ท้าทายมาก  เพราะในชีวิตจริงขั้นตอนพวกนี้จะช้ากว่ามาก มันเลยทำให้คุณได้เรียนรู้ทุกอย่างเยอะมากในเวลาสั้นๆแค่ 3 วัน


SWBKK: Can you recommend Startup Weekend? And if yes, why?

Prem: Yes I can definitely recommend it! It is a great experience for everybody who is interested in startups and entrepreneurship! You can make new friends and meet like-minded people, and you get criticism from professionals.

แนะนำแน่นอนครับ! มันเป็นประสบการณ์ที่ทุกคนที่สนใจใน startup และการเป็นเจ้าของกิจการพลาดไม่ได้จริงๆ คุณจะได้ได้เพื่อนเป็นคนที่มีความคิด ความเชื่อ เหมือนกับคุณ และมีคนที่เป็นมืออาชีพจริงๆมาคอมเม้นโปรเจคของคุณ